Обзоры
RME Fireface 802. Аудио/MIDI интерфейс с подключением по Firewire и USB 2.0

Fireface 802 принимает эстафетную палочку у своего успешного предшественника.

 
 
 
 
 
Fostex PM641. 3-полосные активные мониторы

С выходом новых мониторов Fostex PM641 возросла конкурентная борьба на рынке доступных трехполосных мониторов. Но стала ли новинка лучше своих двухполосных предшественников?

 
 
 
 
 
Event 2030. Активные трехполосные мониторы

Компания Event обратила внимание на незаполненный рынок доступных трехполосных мониторов и выпустила новую активную модель 2030.

 
 
 
 
 
Focal Alpha 50. Активный 2-полосный профессиональный монитор ближнего поля.

Новая линия начального уровня Alpha от компании Focal ставит целью предоставление качества Focal искушенному слушателю по относительно невысокой цене. 

 
 
 
 
 
Оставить отзыв
Ещё никто не оставил отзывов к записи.
 

MOTU MicroBook II. Звуковой интерфейс USB 2.0

 

Motu microbook IIВ 1877 году существовал единственный способ послушать музыку и пение - это сходить на концерт. Но уже в следующем году Томас Эдисон разработал аналоговую технологию, которая изменила порядок вещей, и последствия этих перемен мы слышим до сих пор.

За последние 135 лет неумолимое продвижение технологий привело к тому, что основные элементы звукозаписи перешли в цифровую сферу и становились все более миниатюрными. Благодаря этому процессу и параллельной разработке программного обеспечения для компьютеров устройство для записи тоже претерпело изменения и вместо изобретенного Эдисоном фонографа с акустическим рупором и восковым цилиндром сегодня мы используем звуковой интерфейс и компьютер.

Компания MOTU, которая была основана в 1980 году после появления первых компьютеров Macintosh и является одним из первопроходцев в компьютерной звукозаписи, на сегодня выпустила более 55 устройств для этой отрасли. И новинка - аудиоинтерфейс MOTU MicroBook II формата USB 2 с 4 входами, 6 выходами и внутренним DSP - пришла на смену выпускаемому ранее интерфейсу Microbook. В комплект с устройством входят последние версии кросс-платформенного приложения для микширования MOTU CueMix FX, которое позволяет настраивать и управлять MicroBook II, и цифровой рабочей станции AudioDesk, которая работает только на компьютерах Мас.

Что в коробке?

MicroBook II представляет собой компактный, массивный блок, размер которого, как видно из названия, равен размерам блокнота формата A6. На передней панели расположены симметричный XLR микрофонный вход (вход 1), моно гитарный вход с высоким импедансом (вход 2) и гнездо для наушников ( стерео джек 1/4 дюйма). На задней панели устройства находятся порт USB 2, который предназначен для связи с компьютером и подачи питания по шине; цифровой выход RCA формата S/PDIF; параллельные линейные стереовходы на разъемах стерео мини-джек и двух симметричных джеках 1/4 " (входы 3 и 4); линейный выход на стерео мини-джеке (выходы 3 и 4); и симметричные разъемы джек 1/4" для основных выходов (выходы 1 и 2).

Индикаторы уровня входа и выхода, а также два вращающихся энкодера вместе с соответствующими индикаторами расположены в правой части верхней панели. Вверху этой группы лежит пара 3-сегментных светодиодных индикаторов уровня основной выходной шины. По бокам от них в один ряд расположены соответственно 3-сегментные светодиодные индикаторы уровня линейного входа и линейного выхода. Прямо под индикаторами уровня основного выхода находятся два однорядных 4-сегментных индикатора уровня микрофонного и гитарного входа.

В обоих энкодерах встроены кнопки, которые позволяют управлять несколькими аппаратными функциями MicroBook II. Левый цифровой энкодер Mic управляет уровнем аналогового усиления микрофонного входа (до 51 дБ), и может также включать фантомное питание 48 В и ослабление сигнала -20 дБ. Цифровой энкодер Vol управляет уровнем аналогового усиления гитарного входа (32 дБ) и может переключаться на управление уровнем основного выхода и/или выхода на наушники. Режим включателя отображается на расположенных рядом с энкодерами индикаторах.

Подготовка к работе

Поскольку MicroBook II является устройством 'plug-and-play', то установка программного обеспечения на Mac и PC происходит практически мгновенно: прочитайте руководство пользователя, вставьте прилагаемый CD и следуйте подсказкам на экране. В любом случае, драйвера MOTU для Mac, звуковые драйвера для Windows и программа CueMix FX устанавливаются безупречно. Для системы Windows, как обычно, сначала нужно установить драйвер, а затем подключать MicroBook II, но для Mac дополнительная установка программы Audio Desk (которую мы не рассматриваем в данном обзоре) проходит без сучка и задоринки.

Motu microbook II
На передней панели MicroBook II расположены микрофонный вход XLR, гитарный вход Hi-Z и гнездо для наушников. На задней панели находится USB порт, выход S/PDIF, линейные входы (разъемы стерео мини-джек и два джека 1/4") для каналов 3 и 4, стерео мини-джековый выход каналов 3 и 4, а также джековые гнезда основного выхода.

Настройка MicroBook II в качестве звукового устройства для нескольких звуковых программ от ведущих разработчиков подробно рассматривается в руководстве пользователя. У меня не возникло проблем с установкой любой программы из этого списка, и я без проблем смог установить даже те программы, которые не указаны в руководстве пользователя MOTU.

В работе

Современный USB аудио интерфейс, такой как MicroBook II, способен выполнять записи с отличным звучанием, и этот потенциал более чем подтверждается на практике. Микрофонный предусилитель звучит чисто и не окрашивает исходный звук, прекрасно справляется с записью вокала и инструментов при использовании различных динамических и конденсаторных микрофонов.

Высокоимпедансный гитарный вход разработан специально для создания правильной нагрузки пассивных и активных звукоснимателей, и предназначен для прямой записи или использования с моделирующими плагинами, хотя компания MOTU не советует вам подключать к этому входу преобразователь сопротивления гитары ZBox, если вы хотите получить более натуральный звук с реальным ощущением подключения в полноценный гитарный усилитель.

К линейным входам вполне спокойно можно подключать устройства эффектов, предусилители и CD-плееры с номинальным уровнем в пределах от -10 дБ до +4 дБ. Вся внутренняя обработка выполняется с разрядностью 24 бита и поддержкой частот дискретизации 44.1, 48, 88.2 и 96 кГц. В целом, MicroBook II имеет превосходные характеристики звука.

Следует также сказать, что MicroBook II - это не просто очень хороший звуковой USB интерфейс с 4 входами и 6 выходами, и сможете убедиться в этом, когда начнете копаться в программе CueMix FX, которая позволяет управлять элементами управления на передней панели устройства и его внутренним DSP. Все аппаратные и программные настройки - включая цифровое управление входным аналоговым усилением микрофонного и гитарного предусилителей - можно сохранять в виде Конфигураций, которые позволяют вам создать библиотеку пресетов для всех рабочих ситуаций.

Функции DSP-процессора MicroBook II в программе CueMix FX разделены на три основных вкладки: Inputs (входы), Mixes (миксы) и Outputs (выходы). На вкладке Inputs вы можете настраивать и регулировать чувствительность микрофонного, гитарного и линейных входов. Вкладка Mixes позволяет вам сформировать и настроить баланс четырех отдельных одновременных миксов, в которых могут использоваться линейные входы (микрофонный, гитарный и стерео линейный) и стерео возврат по USB с вашего компьютера (который подписан как Aux 1). Благодаря этому вы можете создавать отдельные миксы для ваших основных мониторов, для исполнителей, для входа на компьютер и выхода на наушники. В секции микса есть приятная особенность - вы можете превратить линейный стереовход в вход для M/S пары, при условии, что у вас есть соответствующие микрофоны и предусилители. Во вкладке Outputs вы можете настраивать миксы, которые поступают на 4 физических стереовыхода ( включая цифровой выход S/PDIF, который аналогичен основному выходу). Для каждого из этих четырех физических выходов, включая S/PDIF, предусмотрены отдельные индикаторы и регуляторы уровня.

Каждый канал программы CueMix FX (входной или выходной) можно назначить с помощью кнопки Focus на отдельный набор вкладкок, где вы сможете видеть индикатор уровня канала и переключатели, а также сможете назначать и управлять встроенным процессором - пяти-полосным полностью параметрическим "британским" эквалайзером с фильтрами пропускания высоких и низких частот, и полнофункциональным компрессором. Также среди этих вкладок можно найти генератор сигналов, который может создавать синусоиды , розовый и белый шум; генератор можно вставить на любой из трех физических выходов для тестирования или калибровки системы.

MOTU-MicroBook-II

Помимо того, что четыре физических выходных канала можно сделать источниками входного сигнала для компьютера, в CueMix FX также есть дополнительная пара вспомогательных каналов Scope/Return, которые также можно направить на вход дорожки в компьютере. Источники для этих каналов задаются в CueMix FX, это может быть любой отдельный вход, микс и выход (включая выход на наушники) или выбранный с помощью функции Focus канал. Кроме того эти каналы могут работать либо как чистые посылы одновременно с миксом эффектов во время записи, или как отдельный микс для записи живого выступления, когда сигнал с основных выходов MicroBook II поступает на систему звукоусиления, а линейный выход используется для подачи сигнала на напольные мониторы.

Все вышеперечисленные возможности позволяют превратить MicroBook II в крайне практичную комбинацию звукового интерфейса и цифрового микшера, которая дает возможность выступать на концертах (для сольных артистов или дуэтов), используя вокальный микрофон, инструмент и компьютер (для воспроизведения или записи), MicroBook II и активные АС для основного звука и мониторов, или даже подключать ушные мониторы к выходу на наушники.

Именно в этот момент, когда я начал настраивать систему для воображаемого концерта и решил вместо воспроизведения треков с PC, как я уже делал раньше, использовать для этого программу Garageband на моем Mac, я обнаружил, что не могу направить выход этой программы на возврат с компьютера Aux 1 в программы CueMix FX. Я окончательно удивился, когда легко подключил к выходу Aux 1 плеер iTunes, и позвонил в службу поддержки компании, которая занимается продажами в Англии, где мне подтвердили существование данной проблемы. Похоже, что нет никакой возможности обойти эту проблему, поэтому, если вы хотите смешивать ранее записанные многодорожечные проекты из Garageband вместе с живым исполнением, вам сначала нужно будет свести их, а затем запускать через iTunes.

Кстати, есть стороннее приложение для iOS (TouchOSC), предназначенное для управления программой CueMix FX, благодаря чему проще использовать MicroBook II в концертной работе, так как звукорежиссер может настраивать звук во время концерта с помощью iPad. И я собираюсь сделать это в ближайшее время!

Полезные дополнения

Возвращаясь к программе CueMix FX, хочу упомянуть, что здесь есть целый пакет дополнительных функций, которые позволяют не только точно настраивать ваши инструменты, но и видеть сигналы, направленные в шину Scope, в новом свете.

Кроме тюнера, который может настраивать фазовую когерентность стереосигналов, вы найдете здесь осциллограф, FFT анализатор частоты с отображением спектрограммы; анализатор фазы, который строит графики зависимости частоты от разницы фаз и амплитуды в прямоугольных или полярных координатах, а также график фаз каналов, где по оси "x" отображается левый канал, а по оси "y" правый канал, и на котором наглядно видно фазовые проблемы. На сайте MOTU вы можете найти более подробное объяснение всех этих функций, и советую вам заглянуть туда.

ЗАКЛЮЧЕНИЕ

На мой взгляд, интерфейс MicroBook II с встроенным DSP и программой CueMix FX предназначен для певцов, композиторов и музыкантов, которые работают на своей компьютерной DAW с вокальным микрофоном, гитарой и возможно, используют ещё внешний микрофонный предусилитель, клавишные, лупер или гитарный синтезатор. Программа CueMix FX является той жемчужиной, которая помогает MicroBook II выделится из толпы. Она может и слишком сложная для среднего музыканта, но для более продвинутых пользователей она будет очень полезной.

В MicroBook II сочетаются высокое качество звука, удобное программное обеспечение и аппаратные возможности и функции, благодаря чему она выглядит очень привлекательно для покупателя, особенно с учетом цены. Если вы, сидя перед своим компьютером, подумываете о покупке нового звукового интерфейса, и вам не нужно множество входов и выходов, то MicroBook II будет прекрасным решением.

Альтернативные варианты

В данном ценовом диапазоне у MicroBook II найдутся конкуренты, но нет точного эквивалента, поэтому, чтобы найти звуковую карту с похожими возможностями и функциональностью, вы можете посмотреть на Focusrite Scarlett 8i6, Avid Mbox Mini Pro Tools Express, Steinberg Ci2+ Production Kit и Native Instruments Komplete Audio 6.

Статистика особого значения

  • Звуковой интерфейс USB 2
  • Совместим с Mac OS 10.5.8 или выше, Windows 7 или Vista (SP2).
  • Аналоговые входы: Микрофонный XLR вход с предусилителем и фантомным питанием 48 В, джековый гитарный hi-Z вход, два джековых TRS линейных входа и линейный стереовход 3,5мм (несимметричный).
  • Аналоговые выходы: два джековых симметричных TRS основных выхода, линейный стереовыход 3,5 мм (несимметричный), джековый выход на наушники с регулятором громкости.
  • Цифровой выход: RCA коаксиальный формата S/PDIF

MOTU MicroBook II 

Плюсы:

  • Превосходное качество звука.
  • В комплект входит эффективное программное обеспечение CueMix FX.
  • Прочная конструкция.
  • Маленький и компактный.
  • При правильном подходе можно использовать в качестве небольшого цифрового микшера.

Минусы:

  • Только один микрофонный вход немного ограничивает возможности.
  • Для полной реализации всех возможностей необходима программа CueMix FX.

Вывод

MOTU MicroBook II - это уникальный звуковой интерфейс формата USB 2 с 4 физическими входами и 6 выходами, встроенным DSP и программой управления. Эта высококачественная комбинация звукового интерфейса и компактного цифрового микшера особенно подходит сольным артистам, которые хотят использовать свой компьютер как для записи, так и для микширования и воспроизведения музыки на выступлениях.

Источник: soundonsound.com
Перевод: интернет-магазин "Меломан"